Voor mij 
geen yoga of 
high tea’s 
Elske Doets van Doets Reizen

Al leek het er eerst op dat ze advocaat zou gaan worden, toch koos Elske er uiteindelijk voor om het door haar vader opgerichte Doets Reizen (specialist in reizen naar Amerika en Canada) over te nemen. Tijdens haar rechtenstudie kwam ze erachter dat ze niet faciliterend maar creërend bezig wilde zijn: “Ondernemen en risico durven nemen ligt me goed. Als advocaat ben je uiteindelijk toch steeds de problemen van andere mensen aan het oplossen. Soms denken mensen dat ik in een gespreid bedje terechtkwam. Nou, nee dus. Ik heb er een fikse prijs voor moeten betalen. En om je positie te veroveren in een familiebedrijf moet je een behoorlijk gevecht leveren. Het viel mijn vader niet makkelijk om afstand te nemen van zijn ‘troetelkindje’. Hij leerde me wel een essentiële les: niet blijven hangen in tegenslagen, maar dóórgaan.”

Ze was zakenvrouw van het jaar 2017, is eigenaar-directeur van Doets Reizen en daarnaast gedreven stimulator van jong talent. Omdat ze het leuk vindt om af en toe haar mening te ventileren, schrijft ze bovendien met regelmaat opiniestukken in een krant of is ze op de radio te horen bij BNR of in het programma Nieuws en Co op NPO Radio 1. “En dat is voor een ondernemer denk ik redelijk multidisciplinair”, merkt Elske Doets met een knipoog op. “Ik vind het super interessant om dingen te doorgronden of om er doorheen te prikken.”

t Jenny Westra   f Doets Reizen

Geen titels maar alter ego’s

Zowel Elske als haar medewerkers maken overigens gebruik van een alter ego uit de dierenwereld in het contact met hun relaties. Elske: “Bij Doets Reizen vinden we titels als PA of marketing manager niet boeiend en dus hebben we die allemaal doorgestreept. Iedereen heeft een spirit animal gekozen dat niet alleen qua looks, maar ook qua karakter bij hem of haar past. Mijn eigen alter ego is Spirit Bear. Bij de zwarte beren in West-Canada wordt er een op de tien ‘blond’ geboren. Het zijn echter geen albino’s en wetenschappers staan voor een raadsel hoe dat kan gebeuren. Die blonde beer is dus bijzonder ongrijpbaar, en dat is precies wat bij mij past.”

Maak keuzes en houd daaraan vast

Over ondernemers zegt ze: “Het probleem is, dat sommige te vol zijn van zichzelf en dat alleen maar over de bühne willen gooien. Succes zie ik als een mogelijkheid, niet als een soort zelfverheerlijking. Ik vind mijn eigen ego niet zo belangrijk en deel graag. Mijn positie gebruik ik om andere mensen verder te helpen en ik blijf niet hangen in mijn eigen succes.” Over de cruciale factoren voor een geslaagde of minder geslaagde carrière schreef ze het boek Het lef om gelukkig te zijn. “Als je succesvol wilt zijn moet je keuzes maken en daaraan vasthouden. Ook ik denk wel eens: is dit de juiste richting? Het is dan de kunst om geduld te hebben. Soms ga je een stap achteruit en dan weer twee stapjes vooruit. Zo kom je dan toch tot je doel.”

Young Lady Business Academy 

Een heuse passie van Elske Doets is - hoe kan het ook anders - reizen. Het is haar ultieme bron om inspiratie op te doen voor haar bedrijf en om voeling te houden met de wereld om haar heen. “Voor mij is reizen net als ademen, ik moet het doen!” Ook stopt Elske veel energie in het stimuleren van jonge vrouwen. Ze leert hen scherpe keuzes maken, zodat ze kunnen opklimmen naar gezichtsbepalende functies bij overheid en bedrijfsleven. Haar Young Lady Business Academy, waarin ze jonge onderneemsters begeleidt, kan ondertussen bogen op 130 alumni. “Met al die dames, en dus niet alleen met de jaarlijkse winnares, onderneem ik interessante dingen. Maar wel alléén als ze daar zelf initiatief toe nemen. De een volg ik wat intensiever dan de ander. Afhankelijk van of ik denk dat ze de goede kant op gaan of iets te veel stilstaan. Onze succesratio is groot: dertig procent van de Young Ladies die bij mij de Academy hebben gevolgd komt serieus in actie. Ik hoor regelmatig terug, dat ze bij ons in één week meer hebben geleerd dan in 6 jaar op de middelbare school!”

“Het probleem is, dat sommige ondernemers te vol zijn van zichzelf en dat alleen maar over de bühne willen gooien.”

Vrouwelijke ondernemers maken te weinig stappen

Helaas belemmeren vrouwen zelf regelmatig hun eigen carrière, constateert Elske. “Veel vrouwelijke ondernemers denken te conservatief en maken te weinig stappen. Als ze twee miljoen euro omzet hebben, vinden ze dat al comfortabel genoeg. Oorzaak is vaak een gebrek aan lef. En ook het o zo belangrijke netwerken kan veel gerichter, want dat gebeurt meestal veel te veilig. Horizontaal netwerken met gelijkgestemden (klanten of leveranciers) brengt je echt niet verder. Als je vooruit wilt komen, moet je juist verticaal gaan netwerken, bijvoorbeeld met kenniscentra, concurrenten of de overheid. Ga praten met mensen waar je eigenlijk niet op af durft te stappen, maar die jou wél verder kunnen helpen. Vaak zul je merken dat ze veel beter benaderbaar zijn dan je dacht! Vrouwen zijn daar helaas nóg voorzichtiger in dan mannen.”

Drie prioriteiten: gezin, bedrijf en lijf

Kom bij Elske niet aan met vragen als ‘Hoe combineer je zakelijk en privé’ of ‘Is je leven in balans?’, want dan is ze not amused. “Die vraag krijgen zakenmánnen toch ook niet voorgelegd? Als je zakelijk iets wilt bereiken, moet je gewoon slimme keuzes maken en prioriteiten stellen. Dan kán je gewoon niet overal bij zijn; als je er maar bent op de momenten die er toe doen! In mijn leven gelden drie prioriteiten: mijn gezin, mijn bedrijf en mijn lijf. And that’s it! Voor mij geen yogaklasjes of high tea’s, want ik ben allesbehalve een ‘balans-trutje’.”

“Als je zakelijk iets wilt bereiken, moet je gewoon slimme keuzes maken en prioriteiten stellen.”

Quota zijn rolbevestigend

Vaste quota voor vrouwen aan de top? Ultiem rolbevestigend, reageert Elske Doets fel. “Daarom werk ik met mijn Academy ook van onderop aan vaardigheden, zelfvertrouwen en lef bijbrengen, waardoor je als jonge zakenvrouw van nature de top kunt bereiken. Ik ben wars van een quick fix en quota van bovenaf opleggen. Alles draait om gelijke kansen. En die kun je alleen maar creëren als dames durven uit te komen voor hun ambitie! En daar wringt wat mij betreft de schoen in Nederland.”

Heb het lef om gelukkig te zijn

En dan nog een laatste advies voor alle (vrouwelijke) ondernemers: “Laat je nooit leiden door wat andere mensen denken! Durf kritisch te zijn naar jezelf en blijf vooral autonoom. Jij bepaalt je eigen geluk door de juiste keuzes te maken. En volg daarbij net als ik je innerlijk kompas. Houd vooral ook vast aan je keuzes; in goede én in slechte tijden. Ikzelf doe niks vanwege het geld. Als je ondernemer wordt ‘omdat je in een mooi huis wilt wonen’ heb je niet de juiste motivatie. Doe waar je blij van wordt, en als je daar ook écht voor gaat, dan volgen succes en geld vanzelf. Heb het lef om gelukkig te zijn!”

Meer weten over de drive van Elske Doets? Lees dan haar boek ‘Het lef om gelukkig te zijn’.

Op kijk op www.elskedoets.nl

Onderneem in op Social Media

Voor mij 
geen yoga of 
high tea’s 
Elske Doets van Doets Reizen

Ze was zakenvrouw van het jaar 2017, is eigenaar-directeur van Doets Reizen en daarnaast gedreven stimulator van jong talent. Omdat ze het leuk vindt om af en toe haar mening te ventileren, schrijft ze bovendien met regelmaat opiniestukken in een krant of is ze op de radio te horen bij BNR of in het programma Nieuws en Co op NPO Radio 1. “En dat is voor een ondernemer denk ik redelijk multidisciplinair”, merkt Elske Doets met een knipoog op. “Ik vind het super interessant om dingen te doorgronden of om er doorheen te prikken.”

t Jenny Westra   f Doets Reizen

Geen titels maar alter ego’s

Zowel Elske als haar medewerkers maken overigens gebruik van een alter ego uit de dierenwereld in het contact met hun relaties. Elske: “Bij Doets Reizen vinden we titels als PA of marketing manager niet boeiend en dus hebben we die allemaal doorgestreept. Iedereen heeft een spirit animal gekozen dat niet alleen qua looks, maar ook qua karakter bij hem of haar past. Mijn eigen alter ego is Spirit Bear. Bij de zwarte beren in West-Canada wordt er een op de tien ‘blond’ geboren. Het zijn echter geen albino’s en wetenschappers staan voor een raadsel hoe dat kan gebeuren. Die blonde beer is dus bijzonder ongrijpbaar, en dat is precies wat bij mij past.”

Maak keuzes en houd daaraan vast

Over ondernemers zegt ze: “Het probleem is, dat sommige te vol zijn van zichzelf en dat alleen maar over de bühne willen gooien. Succes zie ik als een mogelijkheid, niet als een soort zelfverheerlijking. Ik vind mijn eigen ego niet zo belangrijk en deel graag. Mijn positie gebruik ik om andere mensen verder te helpen en ik blijf niet hangen in mijn eigen succes.” Over de cruciale factoren voor een geslaagde of minder geslaagde carrière schreef ze het boek Het lef om gelukkig te zijn. “Als je succesvol wilt zijn moet je keuzes maken en daaraan vasthouden. Ook ik denk wel eens: is dit de juiste richting? Het is dan de kunst om geduld te hebben. Soms ga je een stap achteruit en dan weer twee stapjes vooruit. Zo kom je dan toch tot je doel.”

Young Lady Business Academy 

Een heuse passie van Elske Doets is - hoe kan het ook anders - reizen. Het is haar ultieme bron om inspiratie op te doen voor haar bedrijf en om voeling te houden met de wereld om haar heen. “Voor mij is reizen net als ademen, ik moet het doen!” Ook stopt Elske veel energie in het stimuleren van jonge vrouwen. Ze leert hen scherpe keuzes maken, zodat ze kunnen opklimmen naar gezichtsbepalende functies bij overheid en bedrijfsleven. Haar Young Lady Business Academy, waarin ze jonge onderneemsters begeleidt, kan ondertussen bogen op 130 alumni. “Met al die dames, en dus niet alleen met de jaarlijkse winnares, onderneem ik interessante dingen. Maar wel alléén als ze daar zelf initiatief toe nemen. De een volg ik wat intensiever dan de ander. Afhankelijk van of ik denk dat ze de goede kant op gaan of iets te veel stilstaan. Onze succesratio is groot: dertig procent van de Young Ladies die bij mij de Academy hebben gevolgd komt serieus in actie. Ik hoor regelmatig terug, dat ze bij ons in één week meer hebben geleerd dan in 6 jaar op de middelbare school!”

“Het probleem is, dat sommige ondernemers te vol zijn van zichzelf en dat alleen maar over de bühne willen gooien.”

Vrouwelijke ondernemers maken te weinig stappen

Helaas belemmeren vrouwen zelf regelmatig hun eigen carrière, constateert Elske. “Veel vrouwelijke ondernemers denken te conservatief en maken te weinig stappen. Als ze twee miljoen euro omzet hebben, vinden ze dat al comfortabel genoeg. Oorzaak is vaak een gebrek aan lef. En ook het o zo belangrijke netwerken kan veel gerichter, want dat gebeurt meestal veel te veilig. Horizontaal netwerken met gelijkgestemden (klanten of leveranciers) brengt je echt niet verder. Als je vooruit wilt komen, moet je juist verticaal gaan netwerken, bijvoorbeeld met kenniscentra, concurrenten of de overheid. Ga praten met mensen waar je eigenlijk niet op af durft te stappen, maar die jou wél verder kunnen helpen. Vaak zul je merken dat ze veel beter benaderbaar zijn dan je dacht! Vrouwen zijn daar helaas nóg voorzichtiger in dan mannen.”

Drie prioriteiten: gezin, bedrijf en lijf

Kom bij Elske niet aan met vragen als ‘Hoe combineer je zakelijk en privé’ of ‘Is je leven in balans?’, want dan is ze not amused. “Die vraag krijgen zakenmánnen toch ook niet voorgelegd? Als je zakelijk iets wilt bereiken, moet je gewoon slimme keuzes maken en prioriteiten stellen. Dan kán je gewoon niet overal bij zijn; als je er maar bent op de momenten die er toe doen! In mijn leven gelden drie prioriteiten: mijn gezin, mijn bedrijf en mijn lijf. And that’s it! Voor mij geen yogaklasjes of high tea’s, want ik ben allesbehalve een ‘balans-trutje’.”

“Als je zakelijk iets wilt bereiken, moet je gewoon slimme keuzes maken en prioriteiten stellen.”

Quota zijn rolbevestigend

Vaste quota voor vrouwen aan de top? Ultiem rolbevestigend, reageert Elske Doets fel. “Daarom werk ik met mijn Academy ook van onderop aan vaardigheden, zelfvertrouwen en lef bijbrengen, waardoor je als jonge zakenvrouw van nature de top kunt bereiken. Ik ben wars van een quick fix en quota van bovenaf opleggen. Alles draait om gelijke kansen. En die kun je alleen maar creëren als dames durven uit te komen voor hun ambitie! En daar wringt wat mij betreft de schoen in Nederland.”

Heb het lef om gelukkig 
te zijn

En dan nog een laatste advies voor alle (vrouwelijke) ondernemers: “Laat je nooit leiden door wat andere mensen denken! Durf kritisch te zijn naar jezelf en blijf vooral autonoom. Jij bepaalt je eigen geluk door de juiste keuzes te maken. En volg daarbij net als ik je innerlijk kompas. Houd vooral ook vast aan je keuzes; in goede én in slechte tijden. Ikzelf doe niks vanwege het geld. Als je ondernemer wordt ‘omdat je in een mooi huis wilt wonen’ heb je niet de juiste motivatie. Doe waar je blij van wordt, en als je daar ook écht voor gaat, dan volgen succes en geld vanzelf. Heb het lef om gelukkig te zijn!”

Meer weten over de drive van Elske Doets? Lees dan haar boek ‘Het lef om gelukkig te zijn’.

Op kijk op www.elskedoets.nl

Onderneem in op Social Media