Pas 18 jaar en 
nu al succesvol zakenvrouw

Merel Poppeliers

Achttien jaar, twee eigen ondernemingen naast haar hbo-studie Communicatie en vorig jaar ook nog eens winnares geworden van de tweede editie Young Lady Business Academy van Elske Doets, zakenvrouw van het jaar 2017.
Doe dat maar eens na. Maar Merel Poppeliers draait er haar hand niet voor om. Nou ja, bijna niet.

Als je op zaterdagochtend door Baarn rijdt, kan je met een beetje geluk Merel zomaar eens voorbij zien rijden op haar omafiets met lekker handig krat voorop. Hard op weg om haar Vroege Vogel-ontbijtjes bij haar klanten aan huis te brengen. Maar dan moet je wel vroeg zijn, want de door haar verzorgde lekkernijen worden tussen acht en half elf bezorgd. En de eitjes zijn altijd warm, belooft Merel, want ze werkt met een heuse ‘hooimadam’.

Young Lady Business Academy 2017

De volgende grote stap in haar carrière als ondernemer volgde twee jaar later, nadat ze op Facebook een uitnodiging voorbij zag komen en zich inschreef voor Young Lady Business Academy van zakenvrouw Elske Doets. “Wat volgde was een spannende week met pitches, met presentaties van zakenvrouwen en politici, en vol leftrainingen, marketinglessen en vooral inspiratie. En ik werd uitgeroepen tot winnares! Tjonge, het leek wel een rollercoaster. En de hoofdprijs was fantastisch: samen met zakenvrouw van het jaar 2017 Elske Doets vloog ik businessclass naar Amerika om daar tijdens een zakenreis het klappen van de zweep te leren. Hoe gaaf is dat?”

ZomerOndernemer

Hoe komt zo’n jong meisje aan twee bedrijven, vragen we Merel. “Ondernemen zat er altijd al in en ik wilde iets gaan doen met eten”, zegt ze met een grote glimlach op haar gezicht. “Toen ik 15 was deed ik al mee aan ZomerOndernemer van Stichting The New Entrepreneur van Rabobank. Tijdens de zomervakantie kunnen jonge mensen tussen 15 en 22 jaar dan gedurende zes weken kennismaken met het ondernemerschap. Je krijgt er training, advies en tips van professionele begeleiders en na afloop bepaal je zelf of je verder gaat met je bedrijf. Dat hielp me enorm om mijn plannen verder uit te werken. Twee weken later begon ik met mijn ontbijtservice Vroege Vogel Baarn.”

Grote plannen kun je beter opsplitsen

Merel woonde in de VS haar eerste galadiner bij, maakte kennis met gedreven, succesvolle ondernemers en kreeg een rondleiding langs zeven vestigingen van restaurantketen Steven Starr. “Daar leerde ik dat uitstraling super belangrijk is en dat je klanten een fijne beleving nog belangrijker vinden dan een goed product. Daarom neem ik bij het bezorgen van mijn ontbijtjes altijd de tijd voor een vriendelijk gesprek met een glimlach. Maar ik leerde die week ook dat je grootse plannen beter kunt opsplitsen in kleinere stapjes. Dus zag ik ervan af om meteen pop-uprestaurants te willen openen, maar besloot ik om met mijn (tweede) bedrijf Aan Tafel eerst pop-updiners te organiseren. Mijn doelgroep bestaat uit mensen die niet alleen van lekker eten houden, maar ook van verrassingen, beleving en verbinding. En nee, ik was niet bang om te falen. Want als je bang bent om te falen, durf je ook geen dingen uit te proberen. Het perfecte moment om te beginnen bestaat niet: je moet het gewoon doen.”

Wijze lessen geleerd

Intussen heeft Merel haar eerste pop-updiner op geheime locatie al achter de rug. Daarbij werkte ze samen met een kok, een wijnhandelaar en een bloemist. Pas één dag van tevoren kregen haar 24 gasten per brief te horen waar ze naartoe moesten. “Het was een groot succes en ik heb er veel van geleerd”, vertelt Merel. Dan schiet ze in de lach en zegt: “Ik had bijvoorbeeld alle wijn, het glaswerk voor bij het diner en de bloemen naar ons huis laten komen. Kratten vol stonden er bij ons in de hal. En mijn moeder heeft een Fiat Pandaatje! Dat ging dus écht niet. Gelukkig heeft mijn oom me toen uit de brand geholpen.”

Andere meisjes inspireren

Merel loopt over van de plannen voor als ze straks haar diploma op zak heeft. “Ik wil nieuwe concepten ontwikkelen en die ook echt opstarten. En natuurlijk is het dan de bedoeling om er geld mee te verdienen, maar ik vind de weg er naartoe ook heel leuk! Ooit hoop ik andere meisjes te inspireren ondernemer te worden.” Op de vraag of ze naast die studie en haar twee bedrijven ook nog wel tijd heeft om lekker te kunnen giechelen met haar vriendinnen, zegt ze vol overtuiging: “Maar natuurlijk. Mijn vriendinnen zijn heel belangrijk voor me. En ik heb óók een vriendje hoor!”

Merel Poppeliers
06 - 29 96 40 73
www.vroegevogelbaarn.nl
www.aantafelpopup.com
vroegevogelbaarn@gmail.com

“Het perfecte moment om te beginnen bestaat niet: je moet het gewoon doen”

Pas 18 jaar en 
nu al succesvol zakenvrouw

Merel Poppeliers

Achttien jaar, twee eigen ondernemingen naast haar hbo-studie Communicatie en vorig jaar ook nog eens winnares geworden van de tweede editie Young Lady Business Academy van Elske Doets, zakenvrouw van het jaar 2017. Doe dat maar eens na. Maar Merel Poppeliers draait er haar hand niet voor om. Nou ja, bijna niet.

Als je op zaterdagochtend door Baarn rijdt, kan je met een beetje geluk Merel zomaar eens voorbij zien rijden op haar omafiets met lekker handig krat voorop. Hard op weg om haar Vroege Vogel-ontbijtjes bij haar klanten aan huis te brengen. Maar dan moet je wel vroeg zijn, want de door haar verzorgde lekkernijen worden tussen acht en half elf bezorgd. En de eitjes zijn altijd warm, belooft Merel, want ze werkt met een heuse ‘hooimadam’.

ZomerOndernemer

Hoe komt zo’n jong meisje aan twee bedrijven, vragen we Merel. “Ondernemen zat er altijd al in en ik wilde iets gaan doen met eten”, zegt ze met een grote glimlach op haar gezicht. “Toen ik 15 was deed ik al mee aan ZomerOndernemer van Stichting The New Entrepreneur van Rabobank. Tijdens de zomervakantie kunnen jonge mensen tussen 15 en 22 jaar dan gedurende zes weken kennismaken met het ondernemerschap. Je krijgt er training, advies en tips van professionele begeleiders en na afloop bepaal je zelf of je verder gaat met je bedrijf. Dat hielp me enorm om mijn plannen verder uit te werken. Twee weken later begon ik met mijn ontbijtservice Vroege Vogel Baarn.”

Young Lady Business Academy 2017

De volgende grote stap in haar carrière als ondernemer volgde twee jaar later, nadat ze op Facebook een uitnodiging voorbij zag komen en zich inschreef voor Young Lady Business Academy van zakenvrouw Elske Doets. “Wat volgde was een spannende week met pitches, met presentaties van zakenvrouwen en politici, en vol leftrainingen, marketinglessen en vooral inspiratie. En ik werd uitgeroepen tot winnares! Tjonge, het leek wel een rollercoaster. En de hoofdprijs was fantastisch: samen met zakenvrouw van het jaar 2017 Elske Doets vloog ik businessclass naar Amerika om daar tijdens een zakenreis het klappen van de zweep te leren. Hoe gaaf is dat?”

“Het perfecte moment om te beginnen bestaat niet: je moet het gewoon doen”

Grote plannen kun je beter opsplitsen 

Merel woonde in de VS haar eerste galadiner bij, maakte kennis met gedreven, succesvolle ondernemers en kreeg een rondleiding langs zeven vestigingen van restaurantketen Steven Starr. “Daar leerde ik dat uitstraling super belangrijk is en dat je klanten een fijne beleving nog belangrijker vinden dan een goed product. Daarom neem ik bij het bezorgen van mijn ontbijtjes altijd de tijd voor een vriendelijk gesprek met een glimlach. Maar ik leerde die week ook dat je grootse plannen beter kunt opsplitsen in kleinere stapjes. Dus zag ik ervan af om meteen pop-uprestaurants te willen openen, maar besloot ik om met mijn (tweede) bedrijf Aan Tafel eerst pop-updiners te organiseren. Mijn doelgroep bestaat uit mensen die niet alleen van lekker eten houden, maar ook van verrassingen, beleving en verbinding. En nee, ik was niet bang om te falen. Want als je bang bent om te falen, durf je ook geen dingen uit te proberen. Het perfecte moment om te beginnen bestaat niet: je moet het gewoon doen.”

Wijze lessen geleerd

Intussen heeft Merel haar eerste pop-updiner op geheime locatie al achter de rug. Daarbij werkte ze samen met een kok, een wijnhandelaar en een bloemist. Pas één dag van tevoren kregen haar 24 gasten per brief te horen waar ze naartoe moesten. “Het was een groot succes en ik heb er veel van geleerd”, vertelt Merel. Dan schiet ze in de lach en zegt: “Ik had bijvoorbeeld alle wijn, het glaswerk voor bij het diner en de bloemen naar ons huis laten komen. Kratten vol stonden er bij ons in de hal. En mijn moeder heeft een Fiat Pandaatje! Dat ging dus écht niet. Gelukkig heeft mijn oom me toen uit de brand geholpen.”

Andere meisjes inspireren

Merel loopt over van de plannen voor als ze straks haar diploma op zak heeft. “Ik wil nieuwe concepten ontwikkelen en die ook echt opstarten. En natuurlijk is het dan de bedoeling om er geld mee te verdienen, maar ik vind de weg er naartoe ook heel leuk! Ooit hoop ik andere meisjes te inspireren ondernemer te worden.” Op de vraag of ze naast die studie en haar twee bedrijven ook nog wel tijd heeft om lekker te kunnen giechelen met haar vriendinnen, zegt ze vol overtuiging: “Maar natuurlijk. Mijn vriendinnen zijn heel belangrijk voor me. En ik heb óók een vriendje hoor!”

Merel Poppeliers
06-29 96 40 73
www.vroegevogelbaarn.nl
www.aantafelpopup.com
vroegevogelbaarn@gmail.com